Mort de Ieoh Ming Pei, architecte de la pyramide du Louvre, à 102 ans

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Mort de Ieoh Ming Pei, architecte de la pyramide du Louvre, à 102 ans

Disparition.

L’architecte sino-américain Ieoh Ming Pei, concepteur de nombreux édifices marquants, de la pyramide du Louvre à la Banque de Chine à Hong Kong, est mort à 102 ans, a confirmé l’AFP jeudi auprès du cabinet d’architectes new-yorkais de ses fils, Pei Partnership Architects. Lauréat du Prix Pritzker en 1983, considéré comme le Nobel de l’architecture, Ieoh Ming Pei avait imposé une certaine idée de la modernité et du classicisme dans des projets audacieux tels que celui du réaménagement du grand musée parisien. La même année, le président François Mitterrand fait appel à cet architecte, alors relativement peu connu en France, pour repenser le Grand Louvre. Son projet audacieux, qui déchaînera de violentes passions, verra finalement le jour en 1988.

Né le 26 avril 1917 à Canton dans une vieille famille originaire de Suzhou,«la Venise de l’Orient», près de Shanghaï, Ieoh Ming Pei part en 1935 aux Etats-Unis où il obtiendra un diplôme du MIT (Massachusetts Institute of Technology), puis un diplôme de design à l’université de Harvard (1948) où il fut l’élève de Walter Gropius, fondateur du Bauhaus et l’un des théoriciens du style international. Naturalisé américain en 1954, il est successivement professeur assistant à Harvard (1945-1948), puis directeur d’architecture dans le cabinet Webb and Knapp (1948-1955), avant de créer sa propre agence (I.M. Pei et associés) en 1955.

Deux présidents l’ont honoré: George H.W. Bush lui a remis la médaille présidentielle de la Liberté (1992), la plus haute distinction civile, et François Mitterrand les insignes d’officier de la Légion d’honneur (1993). (Photo AFP).

Vous pouvez lire notre entretien avec Pei en 1984 ( en PDF).